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Teléfonos y drones transforman la asistencia sanitaria

En los países en vías de desarrollo, la asistencia sanitaria básica suele ser un reto, y mucho menos un examen médico costoso o pruebas de enfermedades fácilmente prevenibles y tratables.

TEDGlobal, una conferencia anual dedicada a “ideas dignas de difusión” que tiene lugar en Tanzania esta semana, escuchó hablar de nuevas tecnologías que podrían revolucionar la asistencia sanitaria para los pobres.

Algoritmos para detectar enfermedades

Las enfermedades infecciosas son rápidamente superadas por aflicciones como el cáncer como el mayor problema de salud en África, donde algunos países tienen sólo un patólogo por cada millón de personas.

El robótica de Sierra Leona, David Sengeh, cree que la formación de más especialistas no es suficiente y está trabajando con su equipo en IBM Africa en algoritmos de inteligencia artificial que pueden predecir la progresión del cáncer.

El software de IA puede ser entrenado con una base de datos de imágenes para detectar cambios de color dentro del cuello del útero que apuntan a pacientes de alto riesgo de cáncer de cuello uterino, que pueden ser tratados si se capturan a tiempo, pero que mata a 60.000 mujeres en África al año.

Abordando un problema similar, Pratik Shah, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), ha desarrollado un sistema para usar imágenes de teléfonos celulares o cámaras, en lugar de costosas resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, para identificar biomarcadores que apuntan al cáncer oral.

Le dijo a la AFP que si bien los sistemas de AI normalmente necesitan decenas de miles de puntos de datos para funcionar, ha encontrado una manera de usar sólo 50 imágenes para entrenar algoritmos y identificar una enfermedad específica.

“Creemos que nuestro enfoque podría ser utilizado para reducir masivamente la cantidad de datos que un algoritmo de IA actualmente consume, y capacitar a los médicos para diagnosticar a los pacientes con imágenes sencillas”, dijo.

Tanto Shah como Sengeh son nuevos miembros del Programa TED Fellows que tiene como objetivo difundir las ideas de los jóvenes innovadores.

Audífonos y audición móvil

Más de 1.100 millones de personas en todo el mundo viven con pérdida de audición, la mitad de las cuales es prevenible, según la Organización Mundial de la Salud.

Susan Emmett, cirujana de oído estadounidense, dijo que la mayoría de estos son en países de bajos y medianos ingresos donde las pruebas auditivas tradicionales son un desafío. Malawi, por ejemplo, tiene sólo dos cirujanos de oído y 11 audiólogos.

Emmett está actualmente probando la tecnología de detección móvil desarrollada en Sudáfrica en las comunidades rurales de Alaska, que ha reemplazado la necesidad de un audiólogo, equipos permanentes y una sala insonorizada.

La tecnología, que cuesta 10 veces menos que las soluciones tradicionales, incluye auriculares aisladores de ruido y un adaptador conectado a un teléfono móvil utilizado para examinar las orejas de un paciente.

Otro orador, Kyle DeCarlo, que es sordo, desea que el mundo se preocupe más de dar a los sordos acceso a la lengua en lugar de sonido. Ha desarrollado una máscara quirúrgica semi-transparente para que los pacientes sordos puedan leer los labios de sus médicos en los hospitales.

A la audiencia también se le mostró un video por el cirujano de ojos Andrew Bastawrous que ganó un premio Rolex en 2016 por Peek, una aplicación de teléfono inteligente que desarrolló para su uso en Kenia, utiliza un dispositivo de clip de bajo costo para Tomar imágenes de la parte posterior del ojo y probar la vista.

Entrega de sangre de Drone

En Ruanda, un sistema lanzado el año pasado de Drone para entragar sangre desde un centro de distribución central a hospitales alrededor de la nación montañosa ha salvado muchas vidas, dijo el empresario de robótica Keller Rinaudo, cuya compañía Zipline ejecuta el sistema.

Los drones, envían paquetes de sangre lentamente a la tierra a través de un paracaídas de papel, ahora entregan el 20 por ciento de suministro de sangre fuera de la capital, Kigali.

En un caso, una mujer de 24 años que sangraba después del parto se salvó después de varios vuelos de emergencia entregado más sangre.

La semana pasada, el Ministerio de Salud de Tanzania anunció que utilizaría la misma tecnología para suministrar una variedad de productos médicos de cuatro centros de distribución a través de drone en lo que se establece como el mayor sistema de entrega autónoma en cualquier parte del mundo.

© 2017 AFP

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Written by @Kadore7

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