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¿Qué es 5G y por qué hizo Trump un gran acuerdo tecnológico para impulsar el liderazgo de Estados Unidos en su desarrollo?

Autos sin conductor. Hogares conectados a Internet. Ciudades inteligentes. Se espera que las innovaciones como estas remodelen la industria de la tecnología y la sociedad en general, pero ninguna despegará sin una infraestructura inalámbrica más sólida, conocida como 5G.

La red móvil de quinta generación expandirá enormemente la velocidad y el volumen de datos que se pueden compartir de forma inalámbrica, acercando el mundo a la era autónoma y generando una enorme riqueza y poder para las compañías que suministran el equipo.

Eso es lo que hizo que la administración de Trump y otras agencias federales se asustaran por una toma hostil de Qualcomm por parte de Broadcom con sede en Singapur, lo que condujo al movimiento sin precedentes de la Casa Blanca para bloquear el acuerdo propuesto de 117.000 millones de dólares debido a preocupaciones de seguridad nacional.

Qualcomm argumenta que la administración de Trump es necesaria para impulsar el liderazgo de los Estados Unidos en la investigación y el desarrollo de 5G. Si el fabricante de chips de San Diego se retrasara, los fabricantes chinos podrían llenar el vacío en los mercados de EE. UU. Y el mundo.

Eso sería un golpe para la innovación de EE. UU. Ya que el mercado masivo podría estar en deuda con el hardware extranjero. Peor aún, Beijing podría tener una ventaja al descubrir vulnerabilidades en la tecnología que podrían convertirse en las llamadas puertas traseras utilizadas para espiar.

“Tener una empresa reconocida y confiable que desempeñe el papel dominante que Qualcomm desempeña en la infraestructura de telecomunicaciones de Estados Unidos proporciona una confianza significativa en la integridad de dicha infraestructura en lo que respecta a la seguridad nacional”, dijo el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, o CFIUS, un panel de agencias federales encargadas de analizar los acuerdos internacionales que suscitaron grandes preocupaciones sobre la oferta de Broadcom.

Lo que hace que la introducción de 5G sea tan sensible es que sus chips se incluirán en todo lo que requiera acceso a Internet. Eso lo convierte en una fuente de riesgo mayor que el software. El descubrimiento de fallas de seguridad llamado Spectre and Meltdown este año afectó prácticamente a todas las computadoras debido a la ubicuidad de los chips comprometidos fabricados por Intel, AMD y Arm.

Una vez adoptado, 5G puede revolucionar las comunicaciones. Si el avance de 4G permitió a las personas transmitir videos de alta definición en dispositivos de mano, entonces 5G podría ser recordado por dar paso a una época en la que podemos alimentar las tecnologías más intrincadas como drones, robots y redes urbanas de dispositivos que llevamos en nuestros bolsillos.

El nuevo estándar es 10 veces más rápido que 4G y se espera que haga del almacenamiento en búfer video una cosa del pasado. Su conectividad también es superior, lo que resulta en menos agravantes para las personas que buscan una señal celular.

Una implementación de 5G probablemente no gane ímpetu hasta el próximo año, aunque los proveedores han estado burlándose recientemente de la tecnología. Samsung e Intel exhibieron el nuevo estándar en los Juegos Olímpicos de Invierno del mes pasado en Pyeongchang, Corea del Sur. (La tecnología se usó para dirigir una flota de 1.200 drones fijados con LED que ofrecían un espectáculo de luces durante la ceremonia de apertura)

Queda por verse si alguna compañía de telecomunicaciones china llegará a sorprender al público estadounidense. Las tensiones están aumentando entre Washington y Beijing sobre el comercio y la protección de los derechos de propiedad intelectual.

Aunque algunas firmas chinas han incursionado en Europa, no han logrado ganar tracción en los Estados Unidos debido a preocupaciones de seguridad nacional. Incluso se presentó un proyecto de ley en el Congreso que prohibiría al gobierno de los Estados Unidos hacer negocios con dos de los líderes del mercado chino, Huawei y ZTE.

ZTE fue multado con 1,19 mil millones de dólares por el Departamento de Comercio de Estados Unidos hace un año después de declararse culpable de violar sanciones al vender equipos a Irán y Corea del Norte. Mientras tanto, Huawei ha estado golpeando bloqueos en los EE. UU. Durante años, más recientemente con operadores celulares estadounidenses que se niegan a vender sus teléfonos.

Huawei y ZTE dicen que son independientes del gobierno chino. Pero las empresas chinas, especialmente aquellas en sectores estratégicamente importantes como las telecomunicaciones, tienen que trabajar estrechamente con las autoridades chinas porque también suministran equipos a la red móvil de China. Esos lazos cercanos han levantado banderas rojas dada la historia de espionaje corporativo de China.

El mes pasado, legisladores estadounidenses y jefes de espías advirtieron en una audiencia en el Senado que China intentaba robar tecnología y propiedad intelectual de Estados Unidos a través del contacto con universidades, empresas conjuntas comerciales y empresas de telecomunicaciones como Huawei y ZTE.

“La realidad es que los chinos se han vuelto cada vez más hacia vías más creativas utilizando coleccionistas no tradicionales”, dijo el director del FBI, Christopher Wray, al panel.

Aún así, algunos analistas dicen que la amenaza planteada por la oferta de adquisición de Qualcomm, que habría sido la adquisición tecnológica más grande jamás realizada, ha sido exagerada, sugiriendo que la orden ejecutiva fue impulsada por el proteccionismo, una de las plataformas de campaña de Trump, tanto como lo fue por la seguridad nacional.

Un punto principal de desacuerdo es la afirmación de CFIUS de que Broadcom no estaba interesado en la inversión a largo plazo en 5G.

“La narración en la que Broadcom no estaba invirtiendo (investigación y desarrollo) es una simplificación excesiva”, dijo Mark Hung, analista de Gartner. “Han sido muy diligentes en términos de inversión en tecnología y productos que tienen aplicaciones comerciales rentables. 5G se ajusta a esa factura. Decir que adquiriría Qualcomm y no invertir en 5G es absurdo”

Broadcom estaba en proceso de redomicilización a San José cuando se derribó el acuerdo, una medida que la habría convertido nuevamente en una compañía estadounidense (fue fundada en Westwood) y libre de la jurisdicción de CFIUS. La compañía también prometió que continuaría la inversión de Qualcomm en 5G si se concretaba el acuerdo. También prometió un fondo de $ 1.500 millones para capacitar a los ingenieros de EE. UU. Con el objetivo de convertir al país en el líder innovador en tecnología inalámbrica.

Qualcomm no es la única empresa de los EE. UU. En la que se puede contar para que avance la tecnología 5G. Su rival mucho más grande, Intel, también está trabajando en chips 5G, aunque está tratando de ponerse al día con Qualcomm, que se ha enfocado en equipos móviles durante más tiempo. Los chips de Qualcomm se pueden encontrar en la mayoría de los principales teléfonos Android y en muchos iPhones.

Las solicitudes de patentes sugieren que las marcas chinas están trabajando igual de duro, si no más.

Las estadísticas más recientes disponibles a través de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual muestran que ZTE lideró el mundo en solicitudes de patentes en 2016 con 4.123, un 91 por ciento más que el año anterior. Huawei fue el segundo con 3,692 aplicaciones y Qualcomm fue el tercero con 2,466.

Se necesita un esfuerzo masivo para actualizar la red inalámbrica mundial a 5G, que será un estándar global. Eso es diferente a sus predecesores, que a menudo varían de un país a otro. Eso significa que todos los dispositivos 5G podrán comunicarse entre sí sin problemas. El estándar es establecido por un organismo internacional llamado 3GPP.

“Con el tiempo cambiará las reglas del juego”, dijo Hung de Gartner sobre 5G. “Pero la cantidad de inversión requerida significa que no sucederá de la noche a la mañana. Tomará muchos años de desarrollo en infraestructura”

© 2018 Los Angeles Times

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Written by @Kadore7

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