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OPEP agregó miles de millones al costo de producción de petróleo, según una nueva investigación

Los efectos de la OPEP en la economía mundial se extienden mucho más allá de los precios que los consumidores ven en la bomba, según una nueva investigación de la Universidad de Duke, KU Leuven y UCLA.

A lo largo de las décadas, el cartel de la industria petrolera elevó el costo de la producción de crudo en unos 160.000 millones de dólares y ayudó a transformar la industria petrolera, afirman los autores.

Los autores examinaron 34 años de datos sobre la producción de petróleo crudo, de 1970 a 2014. El estudio fue inusualmente amplio, abarcando 13.248 campos de petróleo en todo el mundo virtualmente todos los campos petroleros del mundo. Los resultados aparecen en línea en un nuevo documento de trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), disponible en http://www.nber.org/papers/w23801 .

“La pregunta que la gente suele hacer acerca de la OPEP y otros cárteles es” ¿Aumenta los precios para los consumidores? “, Dijo el economista de Duke, Allan Collard-Wexler, uno de los autores. “Encontramos que el cartel también ha tenido otros efectos más amplios en la economía”.

Desde su fundación en 1960, la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) ha limitado la producción de petróleo entre los países miembros. Si bien los límites precisos y su eficacia han variado, el cartel tenía como objetivo mantener los precios del petróleo más altos, garantizando así mayores beneficios para los países miembros.

Pero al reducir la producción en los países de la OPEP, el cartel también tuvo otro efecto: impulsar la producción de petróleo en nuevas y costosas direcciones. El resultado es una tremenda ineficiencia en cómo el mundo produce petróleo, escriben los autores.

Gran parte del suministro mundial de crudo se encuentra en los campos petroleros de los países de la OPEP, que actualmente cuentan con 14 naciones. La producción de petróleo en la mayoría de esas localidades es barata, escriben los autores. Por ejemplo, en el campo petrolífero más grande del mundo, Ghawar Uthmaniyah en Arabia Saudita, el petróleo se puede extraer de manera relativamente simple y barata a un costo de menos de 7 dólares el barril.

Por el contrario, la perforación de petróleo fuera de los países de la OPEP a menudo implica ingeniería compleja y costos mucho más altos. Por ejemplo, eliminar el petróleo de los depósitos de esquisto de Dakota del Norte a través de fracking cuesta alrededor de $ 51 por barril. Y la perforación de petróleo en el Mar del Norte o Artic implica la construcción de plataformas petrolíferas elaboradas en condiciones potencialmente inestables en $ 21 a $ 45 por barril.

“Estamos construyendo rascacielos en el océano”, dijo Collard-Wexler. “Es como construir un edificio de 10 pisos en medio del Ártico”.

Todas estas costosas tecnologías han evolucionado porque los países de la OPEP limitan la producción de petróleo.

“Muchas de estas tecnologías fracking, por ejemplo no existirían si no fuera por las actividades del cártel de la OPEP”, dijo Collard-Wexler.

La OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) es el cártel más grande del mundo y produce cerca del 40 por ciento del petróleo mundial. (Por el contrario, Estados Unidos produce el 14,4 por ciento del petróleo mundial)

Para examinar el efecto de la OPEP, los autores obtuvieron datos de Rystad Energy, una consultora de energía noruega que cubre la industria petrolera mundial.

Mientras que el documento se centra en la OPEP, las implicaciones de las conclusiones se extienden al papel de monopolios, sugieren los autores que el daño económico de los monopolios puede extenderse mucho más allá de los precios.

Eso podría ser importante para los formuladores de políticas, dijo Collard-Wexler. Por ejemplo, cuando las agencias reguladoras evalúan las fusiones corporativas propuestas, a menudo preguntan cómo una fusión afectará los precios al consumidor.

“Los precios por sí solos pueden ser un enfoque demasiado estrecho”, dijo Collard-Wexler. “Los reguladores que examinan una fusión propuesta pueden querer considerar otros posibles efectos económicos de los monopolios, también.”

Los hallazgos también podrían arrojar luz sobre las economías de los países en desarrollo. Por ejemplo, podrían ayudar a explicar por qué un país como Etiopía, donde los monopolios prosperan, es más pobre que Kenia, donde las fuerzas del mercado son más robustas, dijo Collard-Wexler.

“Nuestros hallazgos sugieren que los monopolios aumentan el costo de producción”, dijo Collard-Wexler. “Ese es un aspecto que ha recibido menos atención que los precios y tiene amplias implicaciones para el crecimiento económico”.

by: Duke University

The Long Arm of OPEC

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