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¿Cuál es la forma óptima de diversificar una economía?

Uno de los desafíos eternos del desarrollo económico es cómo identificar las actividades económicas a las que un país, ciudad o región debe apuntar. Durante los últimos años, una gran cantidad de investigaciones ha demostrado que los países, las regiones y las ciudades tienen más probabilidades de ingresar en actividades económicas relacionadas con las que ya tienen. Por ejemplo, una región especializada en la exportación de pescado y crustáceos congelados puede comenzar a exportar pescado fresco con mayor facilidad que la maquinaria pesada. Esta investigación ha iluminado un nuevo capítulo en la literatura de desarrollo económico, pero también ha dejado una pregunta importante sin respuesta:

¿cuál es la estrategia correcta para los países que desean diversificar su economía?

La diversificación económica se ha convertido en un importante objetivo de desarrollo entre muchos países, especialmente entre aquellos que dependen de la exportación de productos básicos, como Chile, Perú, Arabia Saudita y Kazajstán. Dada la investigación pasada, la intuición obvia es seguir una estrategia pragmática centrada solo en actividades relacionadas. Sin embargo, según un nuevo documento de investigadores del MIT y el Instituto Masdar en Abu Dhabi, esta intuición puede ser defectuosa.

Los investigadores utilizaron modelos matemáticos y simulaciones para comparar múltiples estrategias de diversificación económica. Lo que descubrieron es que enfocarse siempre en la “fruta fácil” (actividades relacionadas) no es la mejor opción. En su lugar, los investigadores descubrieron que los países pueden hacer mejor al usar estrategias dinámicas, donde se enfocan en productos relacionados al principio y al final del proceso de desarrollo, pero cambian a actividades más específicas cuando alcanzan un nivel intermedio de desarrollo. En este punto crítico, las futuras oportunidades de diversificación, abiertas por una actividad no relacionada, compensan la reducida probabilidad de éxito del país. Aunque contra intuitivo, a veces, dirigir una actividad que no es la más fácil de desarrollar acelera el proceso de diversificación económica.

“A bajos niveles de desarrollo económico, enfocarse en actividades no relacionadas puede ser muy esperanzador”, dijo el profesor Cesar Hidalgo, director del Collective Learning Group en el MIT. “Pero cuando las economías entran en un nivel intermedio de desarrollo, es óptimo asumir riesgos más grandes y enfocarse en actividades que no están relacionadas, por lo que la pregunta importante para los países es cuándo cambiar de estrategia”.

Pero la idea de estrategias dinámicas no solo es interesante para el desarrollo económico, también es una contribución a la ciencia de redes. En el documento, los autores formalizan el problema de identificar estrategias óptimas de diversificación económica como un problema de difusión estratégica en las redes. “En su mayor parte, los investigadores que trabajan en difusión de red han estado utilizando estrategias centradas en nodos con características específicas, como nodos altamente conectados o centrales”, dijo Aamena Alshamsi, profesor del Instituto Masdar en Abu Dhabi y autor principal del estudio. “Nuestros resultados muestran que en este caso, esas estrategias están lejos de ser óptimas, ya que las estrategias óptimas deben cambiar qué nodos enfocarse en cada paso”.

Pero la investigación no se limitó a encontrar el óptimo teórico. También comparó las estrategias teóricas con el comportamiento empírico de los países, ya que diversifican sus productos y actividades de investigación en las redes de productos relacionados y áreas de investigación.

“Lo que es interesante es que los países se han estado comportando de una manera que no está muy lejos del óptimo teórico”, dijo Flavio Pinheiro, autor colaborador e investigador postdoctoral en el Collective Learning Group del MIT. “Aún así, los países parecen ser demasiado reacios al riesgo durante la ventana de tiempo óptima, lo que sugiere que hay margen para acelerar la diversificación en el futuro”.

Algunos investigadores en el campo de la geografía económica ya están entusiasmados con los resultados. “El documento proporciona una importante contribución al campo de la geografía económica, que durante mucho tiempo ha estado tratando con cuestiones de diversificación económica”, dijo Pierre-Alexandre Balland, profesor de Geografía Económica en la Universidad de Utrecht que no participó en el estudio.

By Massachusetts Institute of Technology

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Written by @Kadore7

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