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Atraco de Bitcoin: 600 poderosas computadoras robadas en Islandia

Unas 600 computadoras usadas para “extraer” bitcoin y otras monedas virtuales han sido robadas de centros de datos en Islandia en lo que la policía dice que es la mayor serie de robos en la nación isleña del Atlántico Norte.

Unas 11 personas fueron arrestadas, incluido un guardia de seguridad, en lo que los medios islandeses llamaron el “Big Bitcoin Heist”. Un juez del Tribunal de Distrito de Reykjanes ordenó a dos personas que permanezcan bajo custodia.

Las poderosas computadoras, que aún no se han encontrado, valen casi $ 2 millones. Pero si el equipo robado se utiliza para su propósito original, crear nuevas bitcoins, los ladrones podrían obtener enormes ganancias en una moneda imposible de rastrear sin siquiera vender los artículos.

“Este es un gran robo a una escala nunca antes vista”, dijo Olafur Helgi Kjartansson, el comisionado de policía en la parte suroeste de la península de Reykjanes, donde ocurrieron dos de los robos. “Todo indica que se trata de un crimen altamente organizado

Tres de cuatro robos tuvieron lugar en diciembre y un cuarto tuvo lugar en enero, pero las autoridades no hicieron públicas las noticias antes con la esperanza de rastrear a los ladrones.

Bitcoin es una especie de dinero digital que no está vinculado a un banco o un gobierno. Ha sido muy volátil, publicando vertiginosas subidas y bajadas durante el último año. El precio de un solo bitcoin se disparó a casi $ 20,000 a fines del año pasado y luego se desplomó a principios de este año. El viernes 02 Feb 2018, se cotizaba justo por debajo de la marca de los $ 11,000.

Bitcoin y otras criptomonedas dependen de blockchain, el nombre dado al público, ledgers distribuidos que rastrean la propiedad de las monedas. El libro mayor de Bitcoin está impulsado por “mineros”, llamados así porque arrojan potencia computacional al sistema, recibiendo ocasionalmente o “minando” nuevos bitcoins a cambio. Darle vueltas a ese poder computacional generalmente significa muchas computadoras y, por lo tanto, mucha electricidad.

Ese deseo de energía ha creado una fiebre del oro para el bitcoin en Islandia. Los comerciantes que buscan energía barata y renovable han estado inundándose en la isla en los últimos meses para aprovechar sus plantas de energía geotérmica e hidroeléctrica.

La policía que rastrea las computadoras robadas está monitoreando el consumo eléctrico en todo el país con la esperanza de que los ladrones muestren su mano, según una fuente de la industria que habló bajo condición de anonimato porque no tiene permitido hablar con los medios.

El consumo de energía inusualmente alto podría revelar el paradero de la mina bitcoin ilegal.

Las autoridades pidieron esta semana a los proveedores locales de internet, a los electricistas y a las unidades de espacio de almacenamiento que informen cualquier pedido inusual de energía.

En Edimburgo, el gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, lanzó un ataque fulminante contra las criptomonedas como el bitcoin e instó a los reguladores de todo el mundo a controlarlas de la misma manera que a otros activos financieros.

En un discurso en la conferencia Scottish Economics, Carney dijo que una “manía especulativa global” ha “alentado la proliferación de nuevas criptomonedas” y dijo que deberían mantenerse en los “mismos estándares” que el resto del sistema financiero.

“Ser parte del sistema financiero trae enormes privilegios, pero con ellos grandes responsabilidades”, dijo Carney.

© 2018 The Associated Press

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