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Arabia Saudita recurre a la energía nuclear para frenar la adicción al petróleo

Arabia Saudita está acelerando un programa de energía atómica para reducir su dependencia del petróleo, pero las preocupaciones sobre la proliferación nuclear en el Medio Oriente podrían frenar sus ambiciosos planes.

La política atómica, que limita las actividades nucleares para fines pacíficos, fue aprobada por el gabinete días antes de que el poderoso príncipe heredero Mohammed bin Salman visite Washington.

Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo, ha enmarcado su proyecto nuclear como impulsado exclusivamente por la economía.

El reino está luchando para satisfacer la creciente demanda de energía y los precios del crudo se mantienen muy por debajo de sus picos alcanzados antes del colapso del mercado de 2014.

El ministro saudí de Energía, Khaled al-Faleh, dijo en octubre que el programa nuclear comenzaría con la construcción de dos reactores, cada uno produciendo entre 1,2 y 1,6 gigavatios de electricidad.

Pero las ambiciones atómicas del aliado clave de Estados Unidos y el poder regional están siendo objeto de escrutinio en Washington en un momento de crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán sobre el programa nuclear de Teherán.

El gabinete saudita dice que su programa nuclear estará en “pleno cumplimiento del principio de transparencia” y cumplirá con los estándares de seguridad nuclear “de conformidad con un marco regulatorio y de supervisión independiente”

El país ha acelerado los planes para construir 16 reactores nucleares en las próximas dos décadas, de acuerdo con funcionarios y analistas, a un costo de alrededor de $ 80 mil millones.

Se espera que los reactores generen 17.6 gigavatios de electricidad, el 10 por ciento de las necesidades de energía del país, para 2040.

Los licitantes se alinean

Se espera que Riyadh escoja el próximo mes dos o tres firmas internacionales de cinco postores de China, Corea del Sur, Rusia, Francia y Estados Unidos, según Abdulmalik al-Sabery, consultor en el departamento de desarrollo comercial de King Abdullah City para Atomic. y Energía Renovable (KACARE)

En diciembre, una empresa será seleccionada para construir los dos primeros reactores nucleares, dijo Sabery a Bloomberg News en enero.

La construcción de los reactores comenzará el próximo año, aunque no se espera que comiencen a operar antes de 2027, dijo Sabery.

El consumo de energía en Arabia Saudita ha aumentado en más del cinco por ciento por año, aunque el crecimiento se desaceleró en 2017 luego de que el gobierno redujera los subsidios y subiera los precios.

Se espera que el consumo de electricidad se duplique en los próximos 15 años, llegando a 120 gigavatios para el año 2032, dijo a la AFP Abdullah al-Shehri, gobernador de la Autoridad Reguladora de Electricidad y Cogeneración de Arabia Saudita.

El reino utiliza el petróleo y el gas natural para generar energía y desalinizar el agua, por lo que recurrir a otras fuentes de energía, incluida la solar, liberaría crudo para la exportación.

Para 2040, el 55 por ciento del suministro de energía del país provendrá de energía solar, eólica, geotérmica y nuclear combinadas, según KACARE.

Los proyectos le costarán al reino alrededor de $ 67 mil millones en los próximos cinco años, según el ministro de Energía, Faleh.

Pero el Middle East Economic Digest estimó la semana pasada que Riyadh ya había gastado más de $ 82 mil millones en proyectos de electricidad en la última década.

Costo y controversia

Riyadh ha firmado acuerdos de cooperación y memorandos de entendimiento con más de una docena de países en los últimos años para impulsar la cooperación nuclear, incluidos Francia, China, Rusia, Hungría y Corea del Sur.

Sus planes han provocado cierta controversia en Washington, donde las tensiones son altas sobre el programa atómico del archirrival de Arabia Saudita, Irán, que niega la búsqueda de armas nucleares.

Un legislador estadounidense, el senador demócrata Ed Markey de Massachusetts, ha expresado su preocupación por los esfuerzos del gobierno del presidente estadounidense Donald Trump para firmar un acuerdo de cooperación con Arabia Saudita.

Trump ha amenazado con romper un pacto global de 2015 en virtud del cual el archirrival Teherán, que afronta las sospechas de que Riyadh estaba trabajando para lograr una bomba nuclear, acordó frenar su programa atómico a cambio de que se levanten las sanciones.

Los analistas también han advertido que la capacidad de producir energía nuclear podría abrir la puerta a opciones militares en todo el Medio Oriente.

“La incertidumbre sobre el futuro del acuerdo nuclear iraní de 2015, la aparente voluntad de los Estados Unidos de debilitar sus estrictas salvaguardias de exportación en busca de ventajas económicas y la voluntad de proveedores como Rusia y China de ignorar los riesgos involucrados alimentan la preocupación por una carrera armamentista nuclear. en controles más débiles “, dijo James Dorsey, un experto en Medio Oriente en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en Singapur.

© 2018 AFP

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